恐龙的魅力和启示
2019-08-05

    下载APP 阅读本文更深度报道《恐龙化石密码》系“十三五”国家重点图书出版项目“生命的悸动”中的第一本,冯伟民、傅强著,江苏凤凰少年儿童出版社出版。  恐龙是大众最熟悉的远古生物,也是深受小朋友喜爱的动物类型。长期以来,介绍恐龙的书籍不胜枚举,堪称科普书籍中经久不衰的畅销书。然而,多数恐龙书籍大都涉及恐龙类型及其习性,知识性和启发性有限。  2018年5月出版的《恐龙化石密码》一书,一改以往恐龙书籍风格,它重在引导青少年像科学家那样去鉴别不同的恐龙化石,如恐龙骨骼化石、恐龙蛋化石、恐龙足迹化石、恐龙牙齿化石、恐龙皮肤化石和恐龙排泄物化石,发掘这些恐龙化石背后的故事,了解其在生物学、繁殖学、生态学和地理学乃至恐龙灭绝等科学信息,并展开科学想象的翅膀,再现中生代陆地霸主恐龙时代的精彩面貌。  比如,支离破碎的恐龙化石是如何变成一个个栩栩如生的恐龙,装架在博物馆里的?恐龙是一个怎样庞大的家族?具有怎样的全球分布?为什么能经历如此漫长的演化过程?恐龙具有怎样奇异的繁殖和生长?为何拥有如此凶猛的捕猎行为?恐龙有哪些生存之道?恐龙与鸟儿有什么关联,恐龙化石是如何佐证中生代板块的离散,并伴随板块漂移走向多样性的巅峰,以及恐龙是如何灭绝的?这一系列问题,都会在这本书里得到解答,尽管可能不尽全面。  恐龙消失于距今6650万年前,早已沉没于地球历史的尘埃中。然而,恐龙生存之路和灭绝之谜仍是今日的人们想象过去,思考当今,畅想未来的经典案例,本书讲述的恐龙故事,给予了我们一系列重要的启示。  恐龙的灭绝固然令人扼腕叹息,但是恐龙灭绝又是值得庆幸的,因为它所带来的深远影响至今仍在影响着地球生物圈。放眼当今地球,我们看到的是一派以被子植物、哺乳动物和鸟类为主的多姿多彩世界,尤其人类的出现,更是锦上添花,使地球在浩瀚无垠的宇宙中显得更加璀璨夺目,大放文明智慧的光彩。可否想到,如果没有白垩纪末的生物大灭绝,或许就没有今天哺乳动物和鸟类的整个新世界,也就没有我们人类的诞生和辉煌。  恐龙作为独步中生代的陆上霸主,谱写了地球历史上生命演化的辉煌篇章,却在中生代最后的几百万年间灰飞烟灭,神秘地灭绝了。是什么原因导致了这一灾难?地外因素、地内因素,莫衷一是。但环境的巨变无疑影响了恐龙的生存,是极度恶化的环境葬送了恐龙。当今地球环境污染日益严重,严重影响了人类的生存与发展,环境恶化,人类的前途将会怎样?恐龙灭绝的前车之覆无疑是我们人类的后车之鉴。  恐龙灭绝了,鸟儿们一直进化到现在,而其他有些物种也神奇地躲过了那场灾难延续了下来,地球生命史并没有因这次大灾难而画上休止符。那么,哪些物种在大灾难的环境中幸存了下来,是采用什么机制延续而来,又如何获得了大发展?探究这些科学问题,不正是人类寻求生存与发展所需要的启示吗?  恐龙灭绝如同地球漫长生命史中多次大灭绝事件那样,灾难与机遇并存,优势类群的替代延续着地球的生命进化,再造新的辉煌。被子植物替代裸子植物和哺乳动物替代恐龙等爬行动物,成为现在地球生物界的主要力量,人类更是智慧生物,昂然屹立在地球生命世界之巅。  地球上的万物生命,生生不息,大自然的法则和进化的铁律自始而终地影响着生物的繁衍生息,人们之所以热衷于探究恐龙的兴衰存亡,显然不是囿于一时的兴趣,而是希望获得更多的启示,以便更好地了解和认知我们赖以生存的地球,揭开地球生命繁盛和衰亡的终极秘密,创造人类生命更为美好的明天。  (作者系中国科学院南京地质古生物研究所研究员,南京古生物博物馆馆长,中国科普作家协会副理事长)

    

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